عبر GIPHY

قد تكون صغيرة ، لكن هذه النمل لديها آلية دفاع مثيرة للإعجاب - فهي تتخطى العض وترش المهاجمين بالحمض بدلاً من ذلك.

تدافع عدة أنواع من النمل عن نفسها ومستعمراتها عن طريق رش حمض الفورميك من بطنها مباشرة إلى عيون الحيوانات المفترسة (أو أي حيوان في طريقها ، حقًا). على الرغم من أنها غير ضارة للإنسان بتركيزات منخفضة ، إلا أن الحمض يمكن أن يحرق جلد الحيوانات الصغيرة وتسبب العمى ، وينتهي الأمر بالضحايا عمومًا بالجوع حتى الموت.





النمل الأصفر المجنون ، على وجه الخصوص ، هو أحد أكثر القاذفات الحمضية قسوة في المجموعة ؛ إنهم يدمرون بمفردهم النظم البيئية في أستراليا والعديد من جزر المحيط الهادئ من خلال القضاء على الحياة البرية المحلية بهجماتهم الحمضية العدوانية - وغير المبررة في كثير من الأحيان. من المحتمل أن يكون الغزاة سيئي السمعة قد نشأوا من غرب إفريقيا ، وعبروا المحيطات على الأخشاب الطافية أو السفن. لقد أصبحوا الآن غزير الإنتاج لدرجة أن حكومة الولايات المتحدة اضطرت إلى إنشاء ' فرق Crazy Ant Strike 'في محاولة لإخراجهم.



يسرب النمل الأصفر المجنون طائرًا استوائيًا أحمر الذيل. الصورة: Stefan Kropidlowski / US Fish and Wildlife Service

مثل نمل الخشب ، غالبًا ما يشكل النمل المجنون مستعمرات فائقة كثيفة وعدوانية ، مما يؤدي إلى تدمير العديد من النباتات والحيوانات في أعقابهم.

في جزيرة جونستون أتول ، وهي جزيرة ملجأ في شمال المحيط الهادئ ، لا تزال الطيور الساحلية التي تعشش على الأرض تعاني من الإصابة المستمرة. وصفت أليسا أوبار ، محررة في مجلة أودوبون مشهد مروع شهده العلماء في الجزيرة قبل عدة سنوات:



'[B] الطيور في المنطقة الموبوءة بدت مثل الزومبي. كانوا بطيئين ، يرتعدون بينما كان النمل يزحف عليهم. كانت عيونهم المحترقة بالحمض منتفخة ومغمضة بالعمى '.

كتكوت أصيب بأضرار في العينين والمنقار بعد أن هاجمه النمل الأصفر المجنون. الصورة: شيلدون بلينتوفيتش / US Fish and Wildlife Service

صغار الطيور التي تبقى غريزيا في أعشاشها حتى تنضج ، عرضة بشكل خاص لهجمات النمل .



تنشر أنواع النمل الأخرى التي تعمل بالرش الحمضي هذا السلاح الكيميائي بطرق مثيرة للاهتمام: على سبيل المثال ، يستخدمه النمل المجنون الأسمر كمضاد للسم السام لنمل النار المنافس عن طريق فرك أنفسهم بسمهم المملوء بحمض الفورميك أثناء المعارك.

يأتي اسم حمض الفورميك في الواقع مننملة، الكلمة اللاتينية للنملة. يبدو أن الحمض قد تم استخراجه لأول مرة من النمل في القرن السابع عشر بواسطة عالم الطبيعة الإنجليزي جون راي الذي كان يقطر الحشرات الفقيرة.



شاهد التالي: Titanoboa - أكبر ثعبان عرفه العالم على الإطلاق