الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

ما هو القاسم المشترك بين الطيور والتماسيح والديناصورات؟ كلهم جزء من مجموعة من الحيوانات تسمىأرشوصورومورفاوعادة ما تتكاثر عن طريق وضع البيض.

لكن ليس الأمر كذلك مع قريبهم: زاحف بحري قديم يعرف باسم Dinocephalosaurus. نما شكل وحش بحيرة لوخ نيس بطول حوالي 13 قدمًا ، وتشكل رقبته الطويلة نصف حجمه تقريبًا.



اكتشف الباحثون أحفورة لدينوسيفالوصوروس حامل منذ 245 مليون سنة مع جنين داخل بطنه ، مما يجعل هذه أول حالة معروفة لأركوصورومورف يلد ليعيش صغارًا.

بالنسبة الى دراسة نشرت في مجلة Nature Communications ، قرر الباحثون أن عينة الطفل كانت ، في الواقع ، جنينًا (وليس طعامًا) لأنها كانت ملتفة في وضع الجنين مع توجيه رقبتها للأمام. عادة ما تبتلع الكائنات البحرية رأس فرائسها أولاً.

وعلى الرغم من الحجم الصغير للجنين ، فقد تمكنوا أيضًا من تكوين تفاصيل تشريحية تشبه الديناصورات البالغة. كما أنهم لم يروا أي دليل على وجود قشر بيض متكلس على الحفرية.

الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

يعتقد الباحثون أن المخلوقات ربما تكون قد تطورت لتلد أطفالًا من خلال الولادة الحية لأن 'أطرافها الكبيرة التي تشبه مجدافًا' وأعناقها العملاقة جعلت من الصعب التجول على اليابسة وبناء الأعشاش ، كما تفعل السلاحف البحرية ، على سبيل المثال. كان أسلوب حياتهم أكثر ملاءمة للولادة الحية حيث لا يمكن احتضان بيض الزواحف تحت الماء.

قال الباحثون في الدراسة: 'إن اكتشافنا يدفع إلى الوراء دليل البيولوجيا الإنجابية في الفرع بحوالي 50 مليون سنة ، ويظهر أنه لا يوجد سبب جوهري يمنع الأركوصورومورف من تحقيق ولادة حية'.

شاهد التالي: Titanoboa - أكبر ثعبان عرفه العالم على الإطلاق