الفيل الأفريقي Tuskless. الصورة بواسطة تيدي فوتو.

الفيل الأفريقي Tuskless. الصورة: تيدي فوتيو.

عدد أقل من الحيوانات الأفريقية هو الأكثر شهرة من الأفيال. تُعد هذه الثدييات ، التي تتثاقل عبر غابات السافانا الحارقة وتتدفق عبر الغابات العطشى ، أكبر الحيوانات البرية على وجه الأرض ، وتميزها سماتها الفيزيائية عن بقية مملكة الحيوان.

ومع ذلك ، من بين كل سماتها ، فإن أنياب الفيل هي من بين أكثرها جدارة بالملاحظة. يستخدمون هذه الأسنان الطويلة للحفر بحثًا عن الماء والملح والجذور ؛ إزالة اللحاء أو علامة الأشجار ؛ تحريك الأشجار والفروع. ومحاربة الأفيال الأخرى. حتى أنهم يسيطرون على أنيابهم ، تمامًا مثلما قد نكون أعسر أو يمين ، ونميل إلى ارتداء ذلك الأنياب أولاً.



لسوء الحظ ، جعلتها أنياب الأفيال أيضًا أهدافًا رئيسية للصيادين غير المشروعين ، وقد انخفض عددها بشكل كبير منذ الثمانينيات. في عام 1979 ، قُدر عدد الأفيال الأفريقية بحوالي 1.3 مليون في 37 دولة ، ولكن بحلول عام 1989 ، بقي 600 ألف فقط.

في مثال أكثر تحديدًا ، في السبعينيات في حديقة جنوب لوانغوا الوطنية في زامبيا ، تجاوز عدد الأفيال 100000 مرة ، وقامت القطعان الضخمة بإزالة غابات بأكملها وأعاقت مرور المركبات. ومع ذلك ، في الثمانينيات ، قام الصيادون والصيادون بقتل الأفيال سرًا من أجل العاج وأصابوا أعداد الأفيال بالشلل الشديد. بحلول التسعينيات ، كان هناك أقل من 10000 فيل في جنوب وادي لوانغوا.

أم الفيل القديمة tuskless. الصورة بواسطة تيدي فوتو.

أم الفيل القديمة tuskless. الصورة: تيدي فوتيو.

بسبب هذا الذبح الجماعي للفيلة بسبب أنيابها ، ازداد عدد الأفيال التي لا تملك أنيابًا. في حديقة جنوب لوانجوا الوطنية ، زادت إناث الأفيال التي لا تملك أنيابًا من 10.5 ٪ في عام 1969 إلى 38.2 ٪ في عام 1989. في أجزاء من إفريقيا حيث تتعرض أعداد الأفيال لضغط شديد و / أو تتكاثر الأفيال ذات الأنياب بأخرى بدون أنياب ، يمكن أن تزيد هذه الأعداد بنسبة تصل إلى 60٪.

اليوم ، تعداد الأفيال الأفريقية في أدنى معدلاتها في التاريخ. وفقًا لتعداد الفيل العظيم ، انخفض عدد الأفيال إلى ما يقرب من 353000 فرد في جميع أنحاء القارة الأفريقية. من الواضح أن هذا لا يبشر بالخير بالنسبة لمستقبل أكبر حيوان ثديي على الأرض ، وتجارة العاج الحديثة هي المسؤولة عن ذلك.

كانت الصين مساهمًا رئيسيًا في عودة ظهور تجارة العاج غير المشروعة ، ويتدفق 70 ٪ من عاج الفيل الأفريقي حاليًا إلى الصين. ومع ذلك ، سوف يتغير هذا في المستقبل القريب. تخطط الصين لحظر تجارة العاج بحلول نهاية عام 2017. يجب أن يكون هذا إجماليًا عاملاً في تغيير قواعد اللعبة ، وستحظى مجموعات الأفيال بفرصة أفضل للتعافي ، على الرغم من أنها لا تزال بعيدة عن الأمان.

صورة: ويكيميديا ​​كومنز

وفي الوقت نفسه ، في حديقة جنوب لوانغوا الوطنية ، فإن أعداد الأفيال مستقرة وترتفع قليلاً بفضل جهود مكافحة الصيد الجائر من منظمات مثل مقرها في زامبيا جنوب لوانغوا الحفظ و شركة بوشكامب ، قسم المتنزهات الوطنية والحياة البرية والجهود الأمريكية من قبل Dazzle Africa.

يرجى زيارة جنوب لوانغوا الحفظ و إبهار أفريقيا مواقع الويب وتبرع ، حتى تتمكن هذه المنظمات المؤثرة من مواصلة عملها! وإذا كنت ترغب في رؤية الأفيال الأفريقية البرية في بيئتها الطبيعية ، فإننا نوصي بشدة بالتحقق منها موقع شركة Bushcamp والشروع في رحلات السفاري التي لا تنسى!

تعمل هذه المجموعات بشكل وثيق مع المجتمع المحلي ومع منظمات الحفظ ، مثل Conservation South Luangwa و Zambian Carnivore Program لتطوير المشاريع التي تساعد في الحفاظ على الموارد الثمينة ، ودعم التعليم ، وتوليد مصدر دخل مستدام لأولئك الذين يعيشون حول المتنزه.

مقالات On Assignment هي حصرية لـ Roaring Earth وتتميز بمحتوى من كتاب الطبيعة والمصورين المتخصصين لدينا. تمت تغطية هذه القصة في الميدان من قبل صحفي Roaring Earth تيدي فوتو خلال رحلته إلى دولة زامبيا الأفريقية.