يتحرك جاموس الماء ببطء عبر غابة مظللة في جزيرة رينكا. إنه موسم الجفاف ، لذلك يحترق العشب مع كل قدم ، ويكون الجو حارًا للغاية. دون سابق إنذار ، ينفجر زاحف ضخم - بحجم رجل ناضج - عبر الشجيرات. إنه تنين كومودو ، وقبل أن يتفاعل الجاموس ، فإنه يهبط لعضة عميقة على فخذ الثدييات.

تخلص الجاموس من مهاجمها وتهرب ، لكنها تنهار بعد 36 ساعة ، ودمر جسدها بكتيريا إنتان الدم التي أدخلها مهاجمها الصوري. التنين ، بصبر منضبط ، يطالب بجائزته في غضون ساعة.



يبدو استخدام البكتيريا المُسلَّحة كإستراتيجية صيد فريدة ومذهلة ، وستكون كذلك - باستثناء السيناريو أعلاه ليس على الإطلاق طريقة عمل عضات تنين كومودو.



اكتسبت تنانين كومودو سمعة تستحقها عن جدارة كحيوانات مفترسة فعالة ووحشية ، حيث أرعبت كل شيء من القرود إلى الماشية في منازلهم الصغيرة على الجزيرة الإندونيسية. جزء من هذه السمعة يشمل الفم الذي يُزعم أنه يعج بالبكتيريا المسببة للأمراض ، والتي تصيب بها التنانين فريسة كبيرة يصعب قهرها عبر نوع من 'عضة الموت'.

في الواقع ، فإن أفواه التنين خالية تمامًا من معزز اللدغة المجهرية ، وقد كشفت الأبحاث في السنوات الأخيرة عما قد تستخدمه هذه السحالي العملاقة في مكان البكتيريا: السم.



تنانين كومودو بالغان يستريحان في جزيرة رينكا. الصورة: جيك بوهلر

صنع الأسطورة

لكي نكون منصفين ، فإن فكرة أن تنانين كومودو تستخدم قاذفات قاتلة ليست شيئًا متجذرًا في أسطورة حضرية - حتى وقت قريب نسبيًا ، كان التفسير الوحيد الذي دافع عنه العلماء حقًا.



بدأت الفرضية في السبعينيات والثمانينيات ، في وقت قريب من عالم الزواحف والتر اوفنبرغ قضى عام كامل في جزيرة كومودو ودرس كيف تعيش التنانين وكيف تصطاد. قبل ذلك ، اشتهرت التنانين بوضعها كأكبر السحالي على هذا الكوكب وظهور خطر على البشر والماشية ، لكن لم يُعرف الكثير عن بيولوجيتها أو سلوكها.

روى Auffenberg أنه سيرى التنين يهاجم جاموس الماء الذي - بحجم السحالي - يفوق بكثير الزواحف. في كثير من الأحيان ، يفشل التنانين في قتل هدفهم ، ببساطة يقوموا بالعض وإصابة الحيوان قبل أن يهرب. لكن الجاموس لم يدم طويلا. في غضون أيام ، سوف يستسلموا لعدوى جهازية سيئة ، ويصبحون قوتًا مهزومًا بسهولة لتنانين الجزيرة. عندما اقترح Auffenberg أن المرض قد يكون ناتجًا عن لدغة التنين ، أصبح مفهوم العدوى المسلحة كوسيلة فريدة لقتل الفريسة أكبر بكثير وأقوى من الذات أمرًا مغريًا للغاية لعدم الترفيه كاحتمال حقيقي.



الصورة: Arturo de Frias Marques / Wikimedia Commons

نقاش السم

استمرت فكرة العضة البكتيرية لعقود من الزمن ، وتم تعزيزها من خلال البحث الذي حدد البكتيريا في أفواه تنين كومودو التي يُعتقد أنها 'مسببة للأمراض'.لكن في عام 2013 وضع الباحث في جامعة كوينزلاند برايان فراي وزملاؤه الفكرة جانبا.

حلل فراي وفريقه عينات بكتيرية من أفواه التنين وفشلوا في العثور على أي نوع من فلورا الفم يختلف اختلافًا جوهريًا عن تلك الموجودة في الحيوانات آكلة اللحوم الأخرى. قرروا أيضًا أن البكتيريا التي تم تحديدها في العمل السابق كانت في الغالب أنواعًا شائعة وغير ضارة ، وأن النوع المنفرد الذي يُفترض أنه إنتان الدم لم يظهر في أفواه التنين. في النهاية ، تكون البكتيريا الموجودة في أفواه التنين قريبة جدًا مما تعيش فيه وفي الوجبات الحديثة ، أو في بيئة الزواحف.

جزء من أسطورة العضة البكتيرية هو أن تنانين كومودو تنمي محاربيها السامين من خلال وجود قطع من اللحم المتعفن من وجبات الطعام السابقة داخل وحول أفواههم ، مغمورة باللعاب الغزير. في الواقع ، تعتبر التنانين في البداية أكلة فوضوية ، لكنها تنظف نفسها على الفور جيدًا بعد تناول الطعام. مع نظافة الفم الدقيقة ، يصعب تخيل كل شيء 'فم الجثة السامة'.

ولكن لمجرد أن أنياب التنانين ليست مميتة بالمرض ، لا يعني ذلك أنها ليست مميتة بشكل خاص بطريقة أخرى.

لاحظ فراي وفريقه شيئًا غير معتاد بشأن التنانين في السنوات التي سبقت اكتشاف فلورا الفم. على سبيل المثال ، في عام 2006 ، نشر الباحثون نتائج تشير إلى أنه بناءً على جينات السم المدفونة بين تنانين كومودو وأقاربهم المقربين ، فإن السلف المشترك لسحالي الشاشة (مثل التنانين) والثعابين كان سامة في الحياة . بعد ثلاث سنوات ، جادل الفريق بأنهم وجدوا دليل مادي على غدد السم في فكي تنين كومودو ، وأن الغدد تنتج بروتينات من المحتمل أن تسبب هبوطًا هائلاً في ضغط الدم لدى الضحايا الذين تعرضوا للعض.

يُعتقد أن هذا السم قد يعمل بالتنسيق مع أسنان التنانين الحادة والمنعودة ، والتي يمكن أن تمزق اللحم والشرايين بسهولة لا مثيل لها. قد يتسبب الجمع بين الصدمات الجسدية الشديدة وتأثيرات السم في فقدان الدم بشكل كارثي وسريع - ربما تطورت لدغة التنين لتنزف الفريسة بسرعة ، وليس التسبب في مرض طويل الأمد.

ما هو حقا أكل جاموس الماء؟

ولكن حتى هذا التفسير لم يكن وراء لقاء الجاموس العفنة بصانعها. بالنسبة لهذه الظاهرة ، تلعب البكتيريا دورًا مركزيًا بالتأكيد ، وليس بالطريقة التي كان يعتقدها العلماء في الأصل.

جاموس ماء في منطقة حرجية بجزيرة رينكا.صورة: جيك بوهلر

لم تتطور تنانين كومودو في الواقع لاصطياد وأكل جاموس الماء ، ولم يكن أي من النوعين في الحقيقة موطنًا أصليًا للجزيرة. تعتبر التنانين نفسها الآن مجموعة من القطع الأثرية لمجموعة واسعة من السحالي العملاقة التي عاشت في السابق في جميع أنحاء أستراليا ، وهي الآن تقتصر على عدد قليل من الجزر الصغيرة المتربة. تم إدخال جاموس الماء إلى جزيرتي كومودو ورينكا الصغيرتين قبل بضعة آلاف من السنين من قبل البشر.

يكاد يكون من المؤكد أن التنانين تطورت لتتغذى على فرائس بحجم أكبر بكثير ، أشياء أكبر حجمًا من حجم كلب أو خنزير صغير ؛ الحيوانات ، ربما يكون من الأسهل بكثير التغلب عليها والنزيف في إطار زمني قصير.

هنا يكون التنين؛ منظر طبيعي لجزيرة رينكا في موسم الجفاف لعام 2014 الصورة: جيك بوهلر

تنجز تنانين كومودو الحديثة ، وتندفع في الجاموس عندما لا يتمكنون من الإمساك بغزال صغير أو قرد. على الأكثر ، يعاني الجاموس من تمزقات عميقة ، ولكن لا توجد إصابات مميتة. ثم يذهبون ليغوصوا في الوحل. في البر الرئيسي لآسيا ، تتمتع جاموس الماء بإمكانية الوصول إلى العديد من المستنقعات والمستنقعات ، ولكن في أرض التنين ، فإنها تقتصر على الحفر الموحلة التي غالبًا ما تكون ملوثة ببرازها.

هذه ، بالطبع ، بيئة مهيأة للعدوى عند وجود جروح فجائية.

جاموس ماء يوضح سلوك الطين المتراكم الذي قد يكون وراء الالتهابات التي حدثت بعد لدغة التنين الصورة: جيك بولير

من المحتمل أن تكون هذه هي الطريقة التي حدثت بها الإصابات الأسطورية بالفعل ، مما سمح للتنين في النهاية بالشبع بعد أيام من هجوم واحد ممزق. هذا يعني أن التنين هو مجرد جاموس ماء محظوظ ينخرط في مثل هذا السلوك المدمر للذات عن غير قصد عند الإصابة. قد يكون الارتباك حول عضة التنين نتيجة لوضع بيئي غريب تجد التنانين والثدييات الكبيرة في الجزيرة نفسها محاصرة.

فيديو: كومودو دراغون إنفينومس بافالو

لا يزال يتعين إجراء الكثير من الأبحاث حول السم المفترض لتنانين كومودو ، لأنه في هذه المرحلة ، لا يزال من غير الواضح تمامًا ما الذي تفعله المركبات المكتشفة ، أو كيفية عمل السم. بعد قولي هذا ، هناك شيء واحد واضح تمامًا ، في حين أن فم التنين هو أداة مفترسة بذيئة وقوية ، إلا أنه ليس أداة قذرة.