تهريب ثعبان البحر تجارة بملايين الدولارات- هذا بالكاد يعرفه أحد.





تندفع الأنهار والجداول في مين مع مجموعات متلألئة من ثعبان السمك الزجاجي الذي يخدم سبل العيش الاقتصادية للعديد من صياديها.

يرقات ثعبان البحر الأمريكية (ثعبان البحر المحمص)يتم حملها بواسطة Gulf Stream من بحر Sargasso وتودع على طول الساحل من أمريكا الجنوبية حتى جرينلاند. تسبح صغار ثعابين السمك في أعلى مجرى النهر وتشكل منازلها في أنهار المياه العذبة ، وتتجمع في كتل حول الأنقليس قبل أن تنضج وتعود في النهاية إلى المحيط.



أصبحت هذه الثعابين الزجاجية الصغيرة بمثابة نعمة ولعنة الصيادين في منطقة مين. بعد حظر تصدير الثعابين الأوروبية في عام 2010 ، تسبب النقص المفاجئ في زيادة كبيرة في الطلب على ثعبان البحر الأمريكي ، وخاصة من قبل اليابان.

الصورة: خدمة الأسماك والحياة البرية

أدى هذا الطلب إلى 'اندفاع الذهب' لثعبان السمك الزجاجي ، حيث كان الصياد الذي كان فقيرًا سابقًا يكسب فجأة ما يصل إلى 2000 دولار مقابل رطل من ثعبان البحر. كانت مجتمعات بأكملها تتعافى مع استمرار الطلب على ثعبان البحر الزجاجي.



يتم تعبئة غالبية الثعابين التي يتم صيدها من مياه الساحل الشرقي وشحنها إلى آسيا لتربيتها في مزارع تربية الأحياء المائية حتى تصبح كبيرة بما يكفي للاستهلاك.

كانت هناك نقطة أصبحت فيها الأنشطة خطيرة ، حيث كان التجار في كثير من الأحيان محصورين بمبالغ نقدية كبيرة في أي وقت وكان اللصوص يستهدفون دلاء من الثعابين القيمة المخزنة في مصايد الأسماك. استأجر العديد من رجال العصابات حراسًا شخصيين وكان جميع التجار تقريبًا يحملون بنادق.



خلال التسعينيات ، بدأت أعداد ثعبان السمك حول الساحل في الانخفاض ، وانخرطت الحكومة أخيرًا. حظرت لجنة مصايد الأسماك البحرية في الأطلسي في بعض الولايات صيد ثعبان البحر وفرضت حصصًا صارمة في دول أخرى.



في هذا الوقت تقريبًا ، بدأت الحكومة 'عملية الزجاج المكسور' من أجل مراقبة الأنشطة غير القانونية التي تحدث في تجارة ثعبان السمك. كان حجم التورط مذهلاً حيث تكشفت مخططات ضخمة لغسيل الأموال والاتجار على طول الساحل الشرقي.

تم اصطياد كميات كبيرة من الثعابين بشكل غير قانوني من المناطق المحظورة وخلطها في عمليات قانونية قبل شحنها إلى الخارج. اعترف سبعة رجال بالذنب في أكتوبر / تشرين الأول 2016 في محكمة المقاطعة الفيدرالية في بورتلاند بولاية مين لتهريب ما مجموعه أكثر من 1.9 مليون دولار من ثعابين زجاجية . كانت هذه مجرد واحدة من العديد من الحالات المماثلة.

في حين أن التحقيقات جارية ، فإن مستقبل صيد ثعبان السمك لا يزال غير مؤكد.