طوال التاريخ المضطرب لهذه الأرض الصاخبة ، نشأت وانهارت ملايين الأنواع على مدى ملايين السنين. كانت بعض هذه الأنواع سهلة الانقياد وغير ضارة ، لكن بعضها الآخر كان عنيفًا وخطيرًا. تشمل هذه الأنواع العنيفة والخطيرة أكبر وأشرس الحيوانات المفترسة التي هيمنت على كوكب الأرض. دعنا نعيد عقارب الساعة إلى الوراء ونلقي نظرة على بعض من أخطر الحيوانات المفترسة عبر تاريخ الأرض ، من عقارب البحر إلى أسماك القرش العملاقة ...

عقارب البحر





كانت عقارب البحر من أوائل الحيوانات المفترسة التي تطارد البحار القديمة ، وكانت أكبر مفصليات الأرجل. لم تكن عقاربًا حقيقية ، لكنها كانت من العناكب ، والتي تشمل العقارب والعناكب وسرطان حدوة الحصان.



حكمت عقارب البحر لأكثر من 200 مليون سنة ، وكانت من بين أفظع اللافقاريات في العالم حتى تم القضاء عليها في حدث الانقراض الجماعي العصر البرمي الترياسي.

بينما ظهرت الأفاعي العملاقة وطيور الرعب على اليابسة بعد انقراض الديناصورات ، عادت مجموعة من الثدييات إلى البحر وتطورت إلى ما يعرف الآن باسم الحيتان. اليوم ، نعتقد عمومًا أن الحيتان عمالقة لطيفة ، لكن لبضعة ملايين من السنين ، لم تكن الحيتان لطيفة على الإطلاق.



حيتان أسنان

يلقي الجمجمة ليفياتان ملفيلي. الصورة بواسطة Hectonichus.

كان Basilosaurus حوتًا قديمًا نما حتى 59 قدمًا (18 مترًا) وأكل أسماك القرش والحيتان الأخرى. في هذه الأثناء ، كان ليفياتان ملفيلي 57 قدمًا (17.5 مترًا) حوتًا منويًا قديمًا كان يفترس أسماك القرش والدلافين والفقمات وحيتان أخرى بطول 33 قدمًا (10 أمتار). وهذا بالتأكيد أكثر خطورة من حيتان العنبر الحديثة ، التي تأكل الحبار العملاق في المقام الأول.



ميغالودون



تواجدت أسماك القرش منذ 420 مليون عام ، وطوال تلك السنوات ، كانت من أهم الحيوانات المفترسة في البحار المتغيرة باستمرار على الأرض. ومع ذلك ، منذ 23 مليون عام ، ظهر أكبر سمكة قرش (وأكبر وأقوى حيوان مفترس في تاريخ الفقاريات) في البحار القديمة ، يتغذى على الحيتان والدلافين والزعانف ، من بين مخلوقات بحرية أخرى.

استنادًا إلى حجم أسنان ميغالودون ، يعتقد العلماء أن أطوالها قد تصل إلى 59 قدمًا (18 مترًا). هذا هو أكثر من ضعف حجم أكبر أسماك القرش الأبيض! لحسن الحظ بالنسبة لنا ، انقرضت أسماك القرش البحرية الضخمة هذه منذ 2.6 مليون سنة.

ميغالانيا

جمجمة Megalania (Varanus priscus). تصوير ستيفن ج. جونسون.

في أستراليا القديمة ، هاجمت سحلية عملاقة بطول 23 قدمًا (7 أمتار) جرابيات عملاقة بنفس القدر.

كانت هذه السحلية المعروفة باسم Megalania أو Varanus priscus ، عبارة عن سحلية مراقبة ، والتي تضم تنين كومودو سيئ السمعة اليوم. مثل سحالي الشاشة الحديثة ، ربما كانت ميجالانيا سامة ، وربما واجهها أول مستوطنين من السكان الأصليين وصلوا إلى أستراليا قبل انقراضهم قبل 50000 عام.

سميلودون

اليوم ، القطط الكبيرة مثل الأسود والنمور تحظى بالاحترام والخوف ، وفي الأماكن التي توجد فيها ، فهي من الحيوانات المفترسة. ومع ذلك ، منذ 10000 عام ، جابت قطة ذات أسنان صابر تُعرف باسم Smilodon الأمريكتين ، وكان لديها زوج من الأنياب الحادة أكبر بكثير من أي قطة حديثة.

بالإضافة إلى ذلك ، مع بعض أنواع Smilodon التي يصل وزنها إلى 880 رطلاً (400 كيلوغرام) ، يُعتقد أن هذه القطط هي أكبر سلالات موجودة على الإطلاق.

ديميترودون

بينما كانت عقارب البحر تجوب بحار العصر البرمي ، كان ديميترودون يجوب تضاريس العصر البرمي وكان أحد أفضل الحيوانات المفترسة في عصره.

على الرغم من أنه يشبه الديناصور ، إلا أن ديميترودون عاش بالفعل ومات قبل ظهور الديناصورات. علاوة على ذلك ، كانت هذه الزواحف آكلة اللحوم مرتبطة بالثدييات.

بليوصورس

مطاردة Kronosaurus. رسم دميتري بوجدانوف.

كانت Pliosaurs قصيرة العنق مع أسنان وفكين ضخمة.

لقد أرهبوا بحار الجوراسي والطباشيري جنبًا إلى جنب مع الديناصورات الأرضية ، وكان عدد قليل من الحيوانات خارج القائمة. كانت الأسماك وأسماك القرش والإكثيوصورات والديناصورات والبليزوصورات الأخرى كلها لعبة عادلة.

موساسورس

عندما انقرضت البليوصورات في منتصف العصر الطباشيري ، تركت فراغًا في النظم البيئية البحرية المتأخرة في العصر الطباشيري.

ومع ذلك ، لم يبقى هذا الفراغ فارغًا لفترة طويلة. أصبحت Mosasaurs هي الحيوانات المفترسة المهيمنة في البحار الطباشيري حتى انقراض الديناصورات. قد يصل طول أكبر موساصور إلى 56 قدمًا (17 مترًا) ، وكانوا يأكلون أي شيء يمكنهم وضعه في فكيهم الهائلين.

سبينوصور

بطبيعة الحال ، كانت الديناصورات هي الأكثر دموية والأكثر شهرة بين جميع الحيوانات المفترسة على الأرض ، والتي حكمت الكوكب حتى حدث الانقراض الجماعي بين العصر الطباشيري والباليوجيني قبل 66 مليون سنة.

كانت الديناصورات آكلة اللحوم من بين أكبر الحيوانات المفترسة الأرضية ، وخاصة السبينوصورات ، والتي يمكن أن يصل طولها إلى 50 قدمًا (15 مترًا)! وهذا أكثر من ضعف حجم أكبر مفترس بري اليوم ، تمساح المياه المالحة.

تيتانوبوا

بعد انقراض الديناصورات ، اكتسب زواحف ضخمة أخرى موطئ قدم لها: تيتانوبوا. كان تيتانوبوا ، الذي نما إلى أطوال 42 قدمًا (12.8 مترًا) ، أكبر ثعبان عاش على الإطلاق.

اعتبره العلماء سابقًا حيوانًا مفترسًا في قمة عصره ، لكن النتائج اللاحقة كشفت أنه كان في الأساس آكلًا للأسماك (أكل السمك). ومع ذلك ، لا نريد اختبار هذه النظرية لمعرفة ذلك.

طيور الرعب

إلى جانب titanboa ، ظهرت مجموعة أخرى من الحيوانات المفترسة المدمرة في أعقاب انقراض الديناصورات. هذه الحيوانات ، Phorusrhacids ، كانت تُعرف أيضًا باسم 'طيور الرعب' ، ولم تكن بعيدة جدًا عن أقاربها من الديناصورات.

كانت هذه الطيور غير قادرة على الطيران وآكلة اللحوم ، ولديها مناقير منحنية مصممة لتمزيق اللحم. كانت موجودة منذ 60 مليون سنة وانقرضت منذ 1.8 مليون سنة.

أندروزاركوس

قبل 41 مليون سنة ، طارد حيوان ثديي يُعرف باسم Andrewsarchus مشهد الإيوسين. استنادًا إلى حجم جمجمته ، يُعتقد أن Andrewsarchus كان أكبر حيوان ثديي بري على وجه الأرض.

على الرغم من مظهره الشبيه بالذئب ، كان Andrewsarchus في الواقع مرتبطًا ارتباطًا وثيقًا بأفراس النهر والحيتان.

أنومالوكاريس

الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

خلال العصر الكمبري ، كانت المحيطات تعج بالحياة البرية على الرغم من أن الأرض ظلت صخرية وجرداء. كانت هذه الفترة الزمنية بمثابة لحظة حاسمة في تطور الأرض وشهدت اللافقاريات القاتلة المعروفة باسم Anomalocaris ، أكبر حيوان مفترس على هذا الكوكب.

كان فمه المستدير يتباهى بصفوف حادة من الأسنان المطلية وجسمه الطويل المقسم لا يشبه أي حيوان على قيد الحياة اليوم.

ليوبليورودون

سبح هذا الزاحف البحري بسرعة عبر بحار الجوراسي المتأخرة في نفس الوقت الذي جابت فيه الديناصورات الأرض - لكنها كانت قاتلة بمقدار الضعف. كان حجم فكيها ثلاثة أضعاف حجم الديناصور ريكس ، وكانت تفترس أكبر سمكة معروفة على الإطلاق - Leedsichthys - يبلغ طولها أكثر من تسعين قدمًا.

تزن جمجمة Liopleurodon نصف وزن جسمها بالكامل ، مما يجعلها بالتأكيد واحدة من أخطر الحيوانات المفترسة في التاريخ.

دايودون

امتد هذا السلف القديم للخنازير والخنازير لأكثر من اثني عشر قدمًا وكان وزنه طنًا واحدًا. تُعرف بأنها أكثر الحيوانات المفترسة التي لا ترحم في عصر الميوسين ، وينسب عدوانها إلى الاعتراف بها كواحدة من أخطر الحيوانات المفترسة في التاريخ.

امتدت جمجمتها لأكثر من قدمين وكان يُعتقد أنها قضمت فريستها بلا رحمة.

الدينوسوكس

كان Deinosuchus تمساحًا عملاقًا عاش منذ أكثر من سبعين مليون سنة ، واستمر كأكبر مخلوق تمساح على الإطلاق. اشتهرت هذه الحيوانات القاتلة بالتقاط وأكل الديناصورات الكبيرة.

يبلغ طول هذه البوابات 40 قدمًا ووزنها ما يقرب من طن ، وكانت بالتأكيد من أخطر الحيوانات في التاريخ.

جيجانتوبيثكس

الصورة: ويكيبيديا

كان هذا الحيوان الضخم موجودًا منذ أكثر من تسعة ملايين عام في ما يعرف الآن بآسيا الحديثة. كان Gigantopithecus أكبر قرد موجود على الإطلاق ، حيث يبلغ ارتفاعه أكثر من عشرة أقدام ويزن ما يقرب من 1200 رطل. كشف تحليل أسنانهم عن وجود فكوك قوية ذات مينا ثقيلة وأسنان عريضة ومسطحة ، ومناسبة لطحن فريستها المؤسفة.

في حين أن معظم هذه المخلوقات كانت تسير على أربع ، كان البعض منهم ذو قدمين أيضًا.

بولمونوسكوربيوس

الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

كان هذا العنكبوت القاتل موجودًا خلال فترة العصر الكربوني ، وكان يتفاخر بإبرة قادرة على شل حركة رباعيات الأرجل. يُشار إليه باسم 'عقرب التنفس' ، ويُعتقد أنه عاش في ما يُعرف اليوم باسم اسكتلندا.

نما هذا المفترس القاتل بطول يصل إلى 30 سم ، مما جعله يقزم حتى الأكبر من نوعه اليوم.

هليكوبريون

عاش هذا المخلوق المرعب الذي يشبه سمك القرش منذ أكثر من 290 مليون سنة واستمر خلال حدث الانقراض البرمي-الترياسي وخلال الكثير من أوائل العصر الترياسي ، والذي انقرض خلاله في النهاية.

وقد عُرفت هذه الحيوانات المفترسة بـ 'فرائس الأسنان' المرتبة حلزونيا ، القادرة على اختراق أجسام فريستها بأكملها.

Dunkleosteus

الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

وُجدت هذه الأسماك الضخمة من الجلد اللويحي منذ أكثر من 350 مليون سنة. كانوا من أكثر الوحوش آكلة اللحوم في البحر ، حيث يبلغ طولهم أكثر من ثلاثين قدمًا ويزن ما يقرب من أربعة أطنان.

كانت هذه الوحوش المدرعة أعلى الحيوانات المفترسة في عصرها وبالتأكيد بعض أخطر الأسماك التي سبحت في بحار الأرض على الإطلاق.