الصورة: ستيف جاسينسكي

اكتشف العلماء مؤخرًا نوعًا جديدًا من الثعابين من أصل حفريات مئات العظام- مع نتوءات تشبه الجناح.

المجرى المعروف باسم موقع غراي الأحفوري الواقع بالقرب من جامعة شرق ولاية تينيسي هو واحد من أغنى مواقع الحفريات في البلاد. كان هذا أول مسح رسمي لأحافير الثعابين في هذا الموقع وتكثر الاكتشافات.



تم تمييز نوع جديد من خلال نتوءات تشبه الجناح على جوانب الفقاريات ، على الرغم من أن الحيوان لم يكن لديه القدرة على الطيران. سمى الباحثون الثعبانزيلانتوفيس شوبرتي، أو ثعبان شوبرت المجنح.

كان هذا النوع الجديد بعرض إصبع المؤشر وقياسه يزيد قليلاً عن قدم في الطول. يعتقد الباحثون أنه وثيق الصلة بثعابين الفئران والأفاعي الملوك. كان يعتقد أنه عاش وسط أوراق الشجر المتساقطة ويتغذى على الأسماك أو الحشرات الصغيرة.

زيلانتوفيسيعود تاريخه إلى خمسة ملايين سنة ، في وقت كان فيه المناخ يغير كوكب الأرض.

إسقاطات تشبه الجناح. الصورة: جامعة بنسلفانيا

'هذا هو الوقت الذي كان فيه العالم يتحرك في اتجاه المناخ الحديث والحيوانات الحديثة ،' ذكر المؤلف الرئيسي للدراسة ستيف جاسينسكي إلى بريد يومي.

في ذلك الوقت ، كانت المنطقة مليئة بالغابات في المقام الأول ، ولكنها كانت في طور الانتقال الهائل إلى موائل الأراضي العشبية. توفر هذه الأنواع الجديدة إلى جانب جميع البقايا المتحجرة صورة بارزة للتنوع البيولوجي الذي استمر خلال تلك الفترة.

تم نشر الدراسة الكاملة في مجلة علم الزواحف .

صرح Jasinski أن 'الثعابين هي أجزاء مهمة من أنظمتها البيئية ، اليوم وفي الماضي على حد سواء' العلوم الحية . 'تساعد كل أحفورة في سرد ​​قصة ، وكل هذه الأدلة تعطي العلماء صورة أوضح للماضي ، فضلاً عن أدوات للتنبؤ بكيفية استجابة المجتمعات الحية للتغيرات في المستقبل.'

شاهد أحد أقارب الأنواع ، وهو الملك ثعبان ، وهو يأخذ أفعى جرسية في هذا الفيديو: