سلحفاة البحر الأحفوريجزء الجمجمة. صورة: أوشيانا / تويتر ؛ الائتمان تيموثي مايرز

أصدر عالم الحفريات للتو بيانًا أنه اكتشف بقايا سلحفاة بحرية لم تكن معروفة من قبل للعلم.



منذ حوالي 65.5 مليون سنة ، ضرب كويكب سطح الأرض ، مما أدى إلى انقراض جماعي قضى على حوالي ثلاثة أرباع جميع الأنواع. ومع ذلك ، نجا حيوان غير متوقع - سلحفاة البحر.

في يونيو 2012 ، اكتشف لويس جاكوبس ، عالم الحفريات الفقارية ، قطعة من العظام جامعة جنوب ميثوديست ، تخرج من منحدر صخري في كابيندا ، وهي مقاطعة أنغولا. اكتشف جاكوبس وفريقه العظم ليجدوا أنها كانت جمجمة سلحفاة كاملة تقريبًا ، جنبًا إلى جنب مع عظم عنق يسمى اللامي.


هذه السلحفاة التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، والتي لم يتم تسميتها بعد ، عاشت منذ حوالي 64 مليون سنة ، خلال العصر الباليوجيني. يرتبط ارتباطًا وثيقًا بالسلاحف البحرية التي سبحت في البحار قبل أن يضرب الكويكب الأرض ، مما يوفر دليلًا قويًا على أن السلاحف البحرية نجت من الانقراض المعروف بقتل الديناصورات. كما أنها ترتبط ارتباطًا وثيقًا بالسلاحف البحرية الخضراء الحديثة وسلاحف منقار الصقر.

سلحفاة البحر الخضراءسلحفاة البحر الخضراء. صورة: Brocken Inaglory

أظهر تحليل جمجمة السلحفاة أن لها حنكًا كبيرًا ، مما يعني أنها قد أكلت طعامًا أصعب مثل الكركند والمحار بالإضافة إلى الحبار والأسماك. كانت عيونه متجهة قليلاً إلى الجانب ، وكان طوله حوالي متر. عندما تعيش ، كانت السلحفاة قد ازدهرت في بيئة بحرية ضحلة ، في منطقة قاحلة أكثر بكثير مما هي عليه اليوم.

تم الإعلان عن هذا التحليل في اجتماع جمعية علم الحفريات الفقارية في 28 أكتوبر 2016.

هل تريد معرفة المزيد عن السلاحف البحرية؟ راقب:

صورة مميزة: جمجمة سلحفاة البحر ، أليخاندرو ليناريس جارسيا