الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

نحن نعرف اليوم حيتان الأوركا على أنها حيوانات مفترسة كبيرة وشرسة تجلس على قمة السلسلة الغذائية للمحيط وتتغذى بانتظام على الحيتان وأسماك القرش والدلافين والأسماك وغيرها من الكائنات البحرية. لكن نوعًا قديمًا وأصغر بكثير من الدلافين قد يكون سلفًا مبكرًا للحوت القاتل الشرس.

اكتشف العلماء عينة أحفورية لدلفين عاش ما بين 2 و 5 ملايين سنة مضت. اسم الشيئOrcinus citoniensis، يُعتقد أنه مرتبط بحيتان الأوركا التي تعيش حاليًا في المحيط.



الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

عند تحليل جمجمة كانت بها أجزاء مختلفة مفقودة ، لاحظ الباحثون بعض الاختلافات بين الدلفين المتحجر ونظيره الحديث. كان للعينة أسنانًا في كل فك أكثر من حيتان الأوركا التي تعيش حاليًا ، وبأقصى حجم يبلغ حوالي 13 قدمًا ،Orcinus citoniensisكانت أصغر بكثير من الحيتان القاتلة الحديثة ، والتي يمكن أن تنمو حتى 26 قدمًا.

بقلم داكوتا هدسون - https://www.deviantart.com/mrgriffingiles/art/Orcinus-citonensis-778305922 و CC BY-SA 4.0.0 تحديث و حلقة الوصل

لا يُعرف الكثير عن المخلوق القديم ، ولكن ربما كان نوعًا انتقاليًا بين الدلافين المبكرة وما نعرفه اليوم باسم الحوت القاتل.

إذا نجح الدلفين في إزاحة المفترس الخارق المرعب ، فربما يكون ذلك قد ساعد في رفع الأوركا إلى قمة السلسلة الغذائية ، حيث لا يزال بدون منازع حتى اليوم.

يتكهن بعض العلماء أيضًا بأن التنافس من هذه المخلوقات على الموارد ربما كان أحد العوامل التي أدت إلى تراجعميغالودون -القرش الضخم الذي يبلغ طوله 50 قدمًا والذي انقرض منذ حوالي 2.6 مليون سنة.

شاهد الفيديو أدناه لمعرفة المزيد عن ميغالودون: