صورة: هاينريش هاردر ، ويكيميديا ​​كومنز

أصبحت الإكثيوصورات الطويلة التي لم يتم تقديرها كثيرًا الآن تحظى بالأضواء التي تستحقها- بفضل التعهدات العلمية الحديثة.

يمهد عالم الأحافير فالنتين فيشر من جامعة لييج في بلجيكا الطريق في أبحاث الإكثيوصورات من مجموعات الأحافير التي لم تمسها في المتاحف ، بدلاً من البحث في الميدان. حقق فريقه بعض الاكتشافات المذهلة فيما يتعلق بهذه الحيوانات المفترسة الغامضة في البحر.



في السابق ، تم تحديد حوالي 80 نوعًا فقط من الإكثيوصورات ، ولكن تمت إضافة 20-30 نوعًا آخر إلى المسجل مؤخرًا ، مما يبرز التنوع الفريد. كان بعضها يشبه الثعابين بينما كان البعض الآخر بحجم أكبر الحيتان الحديثة.

كانت الإكثيوصورات هي الوحوش البحرية للبحر خلال حقبة الدهر الوسيط عندما كانت الديناصورات تحكم الأرض. كان الجانب الأكثر إثارة للدهشة هو الانتقال التطوري المثير للإعجاب من الزواحف البرية إلى الحيوانات المائية بالكامل.

صورة: ويكيميديا ​​كومنز

أشارت الأبحاث إلى أن الإكثيوصورات مستوطنة لما هو موجود حاليًا الجزء الشرقي من جنوب الصين ، الوحي الذي يربط بنجاح العديد من أعضاء الأحياء المائية بأسلاف برية بسبب أنواع معينة من النباتات الساحلية. تظهر السجلات الأحفورية أنها انحرفت عن الزواحف الأخرى قبل الانقسام التطوري بين الليبيدوصورات والأركوصورات.

ومن أكثر اكتشافات فيشر إبرازًا وجود ارتباط نظري بين تغير المناخ وانقراض الإكثيوصورات ، والذي يتفق معه العديد من العلماء.

'[تغير المناخ] فرضية أفضل بكثير من أي فرضية مقترحة حتى الآن. إنه يتطابق مع ما نعرفه عن خطر الانقراض في الحيوانات المفترسة الكبيرة اليوم ، ' صرح إيرين ماكسويل ، عالم الحفريات في متحف شتوتغارت الحكومي للتاريخ الطبيعي في ألمانيا.

يمكن أن ترتبط التقلبات في درجات الحرارة بشكل متزايد بفترات انقراض الإكثيوصورات الجماعية ، وهي بمثابة دليل على هذه النظرية.

بينما يلزم إجراء المزيد من الأبحاث ، فإن الإكثيوصورات القديمة تحظى أخيرًا بالاهتمام العلمي الذي تستحقه.

صورة: نوبو تامورا ، ويكيميديا ​​كومنز