تنين كومودو الحديث. صورة: وليام واربي ، فليكر

اكتشفت الحفريات بالقرب من أثينا ، اليونان غيرت إلى الأبد التاريخ التطوري لسحالي المراقبة.

اعتقد العلماء سابقًا أن سحالي المراقبة لم تعد موجودة في أوروبا بمجرد أن أصبحت أكثر برودة وجفافًا خلال العصر البليوسيني ، لكن الأدلة الجديدة تضعها الآن في نهاية الفترة الزمنية - ما يقرب من 2.6 مليون سنة مضت.



سحالي المراقبة هي زواحف كبيرة من الجنسفارانوس ،أكبرها تنين كومودو ، الذي يمكن أن يصل طوله إلى أكثر من 10 أقدام. تعيش هذه الحيوانات آكلة اللحوم اليوم في بيئات مائية وبرية مختلطة في جميع أنحاء آسيا وإفريقيا وأوقيانوسيا ، حيث تتغذى بشكل أساسي على البيض والأسماك والزواحف الصغيرة والثدييات الصغيرة.

اكتشف الباحثون الحفريات في موقع يسمى توركوبونيا خارج أثينا. تم تحديد هذا النوع الجديد من سحالي الشاشة ليكون فارانيدًا بواسطة بضع قطع من الجمجمة والفك. أكبر البقايا هو جزء من الفك العلوي بطول 0.7 بوصة. هناك أيضًا قطعة من الفك السفلي وأسنان متصلة ومنفصلة مصاحبة للاكتشاف.

تنين كومودو الصغير. صورة: نيل ، ويكيميديا ​​كومنز

تم تحليل هذه الحفرية واعتقد أنها مشابهة لنسخة مصغرة من تنين كومودو. ومع ذلك ، فهو وثيق الصلة بمراقبة السحالي من العصر الميوسيني ، والتي يعود تاريخها إلى ما بين 5 و 23 مليون سنة مضت.

تم نشر النتائج في مجلة علم الحفريات الفقارية .

يبحث الباحثون الآن عن بقايا إضافية من الفارانيدات من جميع أنحاء اليونان البليستوسينية. ألقت هذه النتائج ضوءًا كبيرًا على التاريخ التطوري لهذه السحالي خلال تلك الفترة الزمنية ، ونأمل أن تساعد في الكشف عن سبب انقراضها.

شاهد هذا الفيديو لتنين كومودو الحديث: