صورة: ستوديو سارة لو عبر فليكر

يمتد الحاجز المرجاني العظيم في أستراليا لأكثر من 1400 ميل ، وهو أكبر هيكل حي في العالم. يمكن رؤية نظام الشعاب المرجانية الملحمي حتى من الفضاء الخارجي ، وهو أحد عجائب الدنيا السبع الطبيعية.

لكن المسوحات الجوية الأخيرة تظهر أن أكثر من نصفها ربما مات نتيجة التبييض المتعاقب الناجم عن الاحتباس الحراري. يتسبب الضرر في حدوث مشكلات ليس فقط للشعاب المرجانية ، ولكن أيضًا للحيوانات والأشخاص الذين يعتمدون عليها.



أحد أسباب تبيض المرجان هو ارتفاع درجات حرارة البحر. عندما تصبح مياه البحر دافئة جدًا (حتى بمقدار درجات قليلة من فهرنهايت) ، تصبح الطحالب التي تعيش عادةً في أنسجة المرجان سامة. يقوم المرجان بعد ذلك بطرد الطحالب التي تعتبر مصدر طاقتها الأساسي ، مما يؤدي إلى تحول لونها إلى اللون الأبيض في هذه العملية.

الصورة: Acropora عبر ويكيميديا ​​كومنز

اعتمادًا على شدة المشكلة ، من الممكن أن يتعافى المرجان من التبييض عندما يبرد الماء. ولكن حتى الأنواع الأسرع نموًا تستغرق ما لا يقل عن 10 سنوات لتعود.

بعد التبييض العالمي في عام 2016 (أكبر وأسوأ حدث يتم تسجيله على الإطلاق) ، كان حدث 2017 قريبًا جدًا من أن الشعاب المرجانية في الحاجز المرجاني العظيم قد لا تكون قادرة على التعافي بسرعة كافية.

الصورة: ستيف إيفانز عبر ويكيميديا ​​كومنز

عندما تتضرر أجزاء كبيرة من الشعاب المرجانية ، تكون تأثيرات التموج كبيرة. الكائنات البحرية الصغيرة التي تعتمد على المرجان في الغذاء والمأوى تغادر المنطقة. والأشخاص الذين يعتمدون على تلك الأسماك في الغذاء أو في معيشتهم يعانون أيضًا في نهاية المطاف.