الصورة: جيرالد ماير / ا ف ب

تعد طيور البطريق اليوم صغيرة الحجم نسبيًا - ولكن منذ ما بين 55 و 60 مليون سنة ، كانت طيور البطريق كبيرة مثل البشر تتجول في جميع أنحاء الكوكب.

تم اكتشاف أحافير لبطريق عملاق من عصور ما قبل التاريخ على ما يعرف الآن بشاطئ هامبدن في أوتاجو في الجزيرة الجنوبية لنيوزيلندا. يشتمل الهيكل العظمي على قطع من عظام الجناح والعمود الفقري والثدي والساق. على الرغم من اكتشافه منذ أكثر من عقد ، إلا أن الباحثين تمكنوا مؤخرًا من تفسير الرفات بشكل فعال. قرر الفريق أن البطريق يزن حوالي 220 رطلاً ويبلغ ارتفاعه ستة أقدام تقريبًا.



تعد طيور البطريق الإمبراطور أكبر طيور البطريق الحية اليوم ، حيث يبلغ ارتفاعها حوالي أربعة أقدام - وكان من الممكن أن يتضاءل أمام هذا العملاق الذي يعود إلى ما قبل التاريخ. لكن هذا ليس حتى أكبر بطريق تم اكتشافه على الإطلاق. كانت طيور البطريق العملاقة شائعة جدًا بعد بضعة ملايين من السنين من انقراض الديناصورات وقبل أن تسكن الحيتان والحيوانات المفترسة البحرية الأخرى المحيطات.

تم تسمية هذا النوع الجديدكوميمانو بيسيا ، الترجمة إلى 'الوحش الطائر' في لغة الماوري. على الرغم من أن طيور اليوم يتم التعرف عليها من خلال تلوين علامتها التجارية بالأبيض والأسود ، فمن المحتمل أن يكون هذا العملاق الذي يعود إلى عصور ما قبل التاريخ يميل إلى البني وله خطم طويل ونوع جسم رفيع.

كانت طيور البطريق كبيرة نسبيًا عندما انتقلت لأول مرة من الطيران إلى الغوص ، خلال المراحل الأولى من تطورها. انقرضت منذ حوالي 20 مليون سنة عندما ظهرت حيوانات مفترسة بحرية أخرى على الساحة وبدأت تتنافس على الطعام. تشمل طيور البطريق العملاقة الأخرىأنثروبورنيس نوردينسكيولديوIcadyptes salasi.

صرح عالم الحفريات جيرالد ماير أن 'هذه العينة بالتحديد هي واحدة من أكبر طيور البطريق الأحفورية المعروفة' الإذاعة الوطنية العامة .

تم توثيق أحدث اكتشاف في المجلة اتصالات الطبيعة .

شاهد التالي: أغرب مخلوقات تم تصويرها تحت منصات حفر النفط في أعماق البحار