روميو ، الذي يُعتبر آخر ضفدع ماء من Sehuencas على قيد الحياة حتى ظهرت رحلة استكشافية حديثة عدد قليل من الأفراد. تصوير: ماتياس كاريغا ، متحف التاريخ الطبيعي Alcide d’Orbigny

حتى وقت قريب ، كانت الأمور تبدو رهيبة للغاية بالنسبة لضفدع الماء Sehuencas.

الأنواع ، والمعروفة رسميًا باسمTelmatobius yuracare ،لم يتم رصده في البرية لأكثر من عقد من الزمان ، ويخشى العلماء أن الضفادع قد تم القضاء عليها تمامًا من غابات الغيوم البوليفية التي كانوا يطلقون عليها اسم الوطن. فقط روميو ، الذكر الوحيد الذي تم أسره في عام 2008 ، كان معروفًا أنه بقي في الأسر في متحف Alcide d’Orbigny للتاريخ الطبيعي في بوليفيا ، حيث يعيش منذ ذلك الحين تحت رعاية الباحثين الذين يأملون في إنقاذ نوعه.



بعد عشر سنوات ، ربما نجحوا أخيرًا - بفضل القليل من التوفيق.

عندما تم جمع روميو لأول مرة ، أدرك الباحثون أن الأنواع كانت في مأزق. كانوا يتوقعون العثور على المزيد من نوعه لبدء برنامج تربية. لكن على الرغم من عينيه الثاقبتين المرقطتين باللون الأخضر ووجهه الودود ، لم يحالفهما الحظ في العثور عليه رفيقًا. العديد من الرحلات الاستكشافية لم تصل حتى إلى فرد واحد.وفي العاشرة من العمر ، ' الضفدع الأكثر وحدة في العالم 'يبدو أن الوقت ينفد.

في عيد الحب 2018 ، عقد العلماء في المتحف و Global Wildlife Conservation شراكة مع Match.com لإنشاء ملف تعريف المواعدة عبر الإنترنت لروميو ، على أمل زيادة الوعي والأموال لدعم البحث عن رفيقة.

بعد نجاح الحملة التي جمعت 25000 دولار من مشجعي روميو ، أطلقوا عدة رحلات استكشافية إلى مواقع في غابات بوليفيا الجبلية الخصبة حيث تم العثور على الضفادع تاريخيًا.

الطبيب البيطري Ricardo Zurita Urgarte يبحث عنهضفادع المياه Sehuencas. الصورة من قبل: ستيفان نول

تم تدمير الكثير من الموائل الأصلية للضفادع بسبب عوامل مثل التلوث وتغير المناخ. أدى فقدان الموائل ، إلى جانب مرض قاتل وسمك السلمون الغازي الذي يستهدف بيضه ، إلى خفض أعداده بشدة ، وفقًا لمنظمة Global Wildlife Conservation. ضفادع شجرة السهوينكاس نادرة جدًا لدرجة أن السكان المحليين لم يتعرفوا على الحيوان من الصور ومقاطع الفيديو.

ولجعل الأمور أكثر صعوبة ، نادرًا ما تطفو الضفادع المائية من تحت الماء ، مما يعني أن الفريق كان عليه التعود على النقع.

ومع ذلك ، فإن مثابرتهم آتت أكلها. في النهاية ، استعاد الباحثون خمسة من الضفادع - بما في ذلك مباراة محتملة لروميو ، تدعى جولييت.

بعد بحث دام 10 سنوات ، تم أخيرًا استعادة خمسة من ضفادع المياه من Sehuencas في البرية. الصورة: ستيفان نول ، متحف التاريخ الطبيعي Alcide D’Orbigny

الآن ، يخططون لإنشاء برنامج تربية للحفاظ على البيئة بهدف إعادة الضفادع يومًا ما إلى البرية. في غضون ذلك ، سيستمرون في استكشافهم في الحقل لمعرفة ما إذا كان هناك المزيد من الضفادع هناك.

أولاً ، على الرغم من ذلك ، يجب عزل الضفادع التي تم إنقاذها لمساعدتها على التكيف مع بيئتها الجديدة. سيتلقون أيضًا علاجًا لداء الفطريات الفطرية ، وهو مرض معدي يمكن أن يؤدي إلى موت جماعي في البرمائيات ، والذي يعتقد العلماء أنه مسؤول جزئيًا عن التدهور الحاد ليس فقط لضفادع المياه من Sehuencas ، ولكن البرمائيات الأخرى التي تعيش في نفس الشيء تيارات.

بعد وفرة الضفادع الصغيرة في الجداول الصغيرة في غابة بوليفيا ، يعتقد العلماء أن عدد السكان الآن صغير جدًا بحيث لا يمكن الحفاظ عليه على المدى الطويل في البرية. إذا كان الأمر كذلك ، فإن التكاثر في الأسر هو أفضل أمل لهم.

جولييت مع تيريزا كاماتشو باداني ، رئيسة قسم علم الزواحف في متحف التاريخ الطبيعي Alcide d’Orbigny. تصوير: روبن مور ، منظمة حماية الحياة البرية العالمية

وإذا لم يصطدم روميو وجولييت بذلك؟ لم نفقد كل شيء. بين الأنثيين وأربعة ذكور (بما في ذلك روميو)، هناك عدة أزواج محتملة. بالإضافة إلى ذلك ، يتم جمع الحيوانات المنوية والبويضات من جميع الضفادع ، لذلك يمكن استخدام الإخصاب في المختبر كملاذ أخير.

لكن الأمور تبدو واعدة.

'جذب الأضداد،' تقول تيريزا كاماتشو باداني ، رئيس علم الزواحف في متحف التاريخ الطبيعي Alcide d’Orbigny. 'بينما روميو خجول جدا ، جولييت ليست كذلك على الإطلاق! لذلك نعتقد أنها ستقدم مباراة ممتازة لروميو '.