سلحفاة البحر الخضراء. الصورة بواسطة تيدي فوتيو.

سلحفاة البحر الخضراء. الصورة من تصوير تيدي فوتو .

السلاحف كانت موجودة منذ ما يقرب من 200 مليون سنة ، لكن السلاحف البحرية الأولى لم تظهر حتى حوالي منذ 89 مليون سنة في أواخر العصر الطباشيري .

في الواقع ، كشف بحث جديد أجرته جامعة ألاباما في برمنغهام أن السلاحف البحرية الأولى تطورت في جنوب شرق الولايات المتحدة.قد يبدو هذا غريبًا ، إذا أعدنا عقارب الساعة إلى الوراء ، سيكون الأمر أكثر منطقية.



خلال العصر الطباشيري ، كانت الأرض أكثر دفئًا ، وكانت مستويات سطح البحر أعلى. في أمريكا الشمالية ، غطى بحر داخلي ضحل ودافئ معظم القارة ، ونتيجة لذلك ، أقامت العديد من الكائنات البحرية في مناطق غير ساحلية الآن ، بما في ذلك الغرب الأوسط الأمريكي وجنوب شرق الولايات المتحدة. هذا ما بدت عليه الأرض قبل 90 مليون سنة:

Earth-90-مليون-years-ago-cretaceous-period-illustration-by-colorado-plateau-geosystems-inc

الأرض قبل 90 مليون سنة. رسم توضيحي من كولورادو بلاتو جيوسيستمز ، Inc.

كما ترون ، كانت أمريكا الشمالية عبارة عن سلسلة من الجزر.

لقد وفر هذا البيئة المثالية لـ Ctenochelys acris ، سلف جميع السلاحف البحرية الحديثة ، بالإضافة إلى العديد من السلاحف البحرية الأخرى التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ.

أرشيلون ، أكبر سلحفاة بحرية عاشت على الإطلاق ، كما غطت هذه البحار الطباشيرية الضحلة وربما سبحت بجانب Ctenochelys acris.

تصوير درو جينتري / UAB

تصوير درو جينتري / UAB

قبل انقراض الديناصورات في نهاية العصر الطباشيري ، كانت السلاحف البحرية تعيش في العديد من المنافذ البيئية في المحيط ، على عكس نظيراتها الحديثة.

في حالة Ctenochelys acris ، كان Ctenochelys يسكن القاع بشكل أساسي ولديه أطراف خلفية قوية تشبه تلك الموجودة في السلحفاة المفاجئة أكثر من الزعانف الخلفية التي تشبه الدفة لسلحفاة بحرية حديثة .