صورة: ديك فرانز

اكتشف باحثون في جزر الباهاما عينة مدهشة محفوظة جيدًا لسلحفاة عملاقة منقرضة ماتت منذ حوالي 1000 عام.

نوع السلحفاة ، اسمهChelonoidis alburyorum، يرتبط بسلحفاة تشاكو من أمريكا الجنوبية والسلحفاة العملاقة المهددة بالانقراض والتي توجد فقط في جزر غالاباغوس. انقرضت السلاحف الكاريبية العملاقة ، مثل هذه ، منذ حوالي 780 عامًا ، بعد وقت قصير من وصول البشر إلى المنطقة وبدأوا في صيدها بحثًا عن الطعام.



سلحفاة غالاباغوس العملاقة. الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

هذه هي المرة الأولى التي يجمع فيها العلماء الحمض النووي القديم من الأنواع الاستوائية المنقرضة ، لأن المياه الدافئة والرطبة في منطقة البحر الكاريبي ليست عادة أفضل بيئة للحفاظ على الحمض النووي.

وقال ديفيد ستيدمان ، أحد المؤلفين الرئيسيين للدراسة في بيان: 'العاملان الجيدان حقًا في الحفاظ على الحمض النووي على المدى الطويل هما البرودة والجفاف'. 'ولا توفر المناطق الاستوائية عادةً أيًا منهما.'

تم اكتشاف العينة في حفرة زرقاء تسمى Sawmill Sink في جزيرة أباكو في جزر الباهاما ، حيث جمع الغواصون 95 نوعًا مختلفًا من الفقاريات ، انقرض العديد منها في الجزيرة. المياه السامة في المجرى خالية تمامًا من الأكسجين تحت 70 قدمًا ، مما يساعد على الحفاظ على الحفريات.

على الرغم من أن القشرة أظهرت علامات عض التمساح ، فقد تمكن العلماء من استخدام الحمض النووي والكولاجين من داخل العظام لتجميع تفاصيل مهمة حول تشريح السلحفاة والسياق التطوري.

قال ستيدمان: 'هذه هي المرة الأولى التي يتمكن فيها أي شخص من وضع نوع استوائي في سياق تطوري ببيانات [جينية]'. 'والقدرة على التوفيق بين التاريخ التطوري للسلحفاة سيساعدنا على فهم أفضل للأنواع الاستوائية اليوم ، والتي يتعرض الكثير منها للخطر.'

هل تساءلت يومًا كيف طورت السلاحف والسلاحف تلك القوقعة؟ راقب:

شاهد التالي: الأسد يلتقي السلحفاة