اكتشف باحثو أعماق البحار ثلاثة أنواع جديدة من الأسماك الشبحية في واحدة من أعمق الأماكن على وجه الأرض.

أحد الأنواع المكتشفة حديثًا من أسماك أتاكاما الحلزونية. الصورة: جامعة نيوكاسل

الأنواع الثلاثة - التي تسمى مؤقتًا أسماك أتاكاما الحلزونية ذات اللون الوردي والأزرق والأرجواني - هي كائنات هلامية تشبه ثعبان البحر وتزدهر تحت ضغط ساحق. مع أسنانهم وعظام أذنهم الداخلية الصغيرة التي تشكل أصعب أجزاء أجسامهم ، فإنهم يتأقلمون جيدًا مع الضغط القاسي للأعماق بحيث يتحولون إلى هريسة إذا تم إحضارهم إلى السطح.



تبدو سمكة الحلزون ذات المظهر الغريب ، الصغيرة والشفافة وتفتقر إلى المقاييس ، مختلفة تمامًا عن الكائنات الأخرى المرعبة التي تعيش في أعماق البحار (على سبيل المثال: أسنان الأنياب وسمك الصياد وأسماك القرش العفريت ، والتي تحتوي على صفوف من الأسنان الحادة).

الاشعة المقطعية

رصدت مجموعة دولية مكونة من 40 باحثًا الأسماك غير العادية بعمق 25000 قدم في خندق أتاكاما ، وهو خندق محيطي يقع على بعد 100 ميل من سواحل بيرو وتشيلي. استغرق الأمر من الفريق ما يصل إلى 4 ساعات لخفض جهاز الإنزال - وهو جهاز عالي التقنية مزود بطعم وشاشات وكاميرات - إلى أسفل الخندق ، حيث تمكنوا من التقاط صور جديدة للمخلوقات غير العادية.

الخندق مكان بارد ومظلم وكئيب. من المستحيل أن يسافر الضوء إلى هذا الحد تحت الماء ، وتحوم درجة الحرارة فوق درجة التجمد عند 34°F. محظوظ لسمك الحلزون ، البيئة غير المضيافة تعني أنهم الحيوانات المفترسة الوحيدة في المنطقة ، لذلك لديهم خيارهم من فريسة لتناول الطعام متى شاءوا.

قال الدكتور توماس لينلي ، خبير الأسماك في أعماق البحار من نيوكاسل ، 'كما تظهر اللقطات بوضوح ، هناك الكثير من اللافقاريات هناك ، وسمكة الحلزون هي المفترس الأعلى ، ويبدو أنها نشطة للغاية وتبدو متغذية جيدًا'. جامعة، قال في بيان .

تمكن العلماء من إحضار سمكة واحدة إلى السطح لحفظها لمزيد من البحث في متحف التاريخ الطبيعي في لندن.