هذا المخلوق الغريب ، سلطعون حدوة الحصان ، ينقذ الأرواح كل يوم (وربما يكون قد أنقذ حياتك بالفعل)!

HSC 3صورة: بيكساباي



سلطعون حدوة الحصان من اللافقاريات البحرية بدائية المظهر مع هيكل عظمي خارجي صلب. إنهم يزدهرون في مياه المحيط الضحلة وسيأتون إلى الشاطئ بشكل دوري للتزاوج. ربما تكون قد رأيت واحدًا إذا كنت تزور شواطئ الساحل الشرقي للولايات المتحدة.

HSC 2صورة: USFWS

قد لا تبدو كبيرة من الخارج ، لكن الدم الذي يتدفق من خلالها يتمتع بقدرات غير عادية منقذة للحياة بفضل 450 مليون سنة من التطور.

HSC 1صورة: جيمس سانت جون

يحتوي دم سرطان حدوة الحصان على خلايا تسمى الخلايا الأميبية. على غرار خلايا الدم البيضاء لدينا ، تدافع الخلايا الأميبية عن الجسم ضد العدوى في جزء صغير من الوقت. في تفاعل يستغرق ما لا يزيد عن 45 دقيقة (مقارنة بيومين في الثدييات) ، تتخثر الخلايا الأميبية حول البكتيريا بقياس جزء صغير لكل تريليون ، محاصرة وتجمد الغازي.

لهذا السبب ، يستخدم العلماء محتويات الدم لاختبار اللقاحات والأدوية الوريدية والأجهزة الطبية القابلة للزرع للتلوث. في الواقع ، يجب اختبار كل دواء معتمد من قبل إدارة الغذاء والدواء باستخدامه. إنها قيمة جدًا لدرجة أن ربع جالون من خلاصة الدم يساوي تقريبًا15000 دولار.

مجموعة البحث والتطوير البيئي (ERDG) ينص موقع الويب على ما يلي ، 'إذا سبق لك أن تلقيت لقاحًا من الإنفلونزا ، أو تعرفت على شخص لديه جهاز ضبط إيقاع أو بديل للمفصل ، أو أعطيت حيوانك الأليف لقاح داء الكلب ، فأنت مدين بالامتنان لسرطان حدوة الحصان'.

شيء آخر مثير للاهتمام حول هذه الحيوانات هو أن لديهم دم أزرق بدلاً من الأحمر. حيث لدينا بروتين الهيموجلوبين القائم على الحديد لنقل الأكسجين لدينا ، فإن سرطانات حدوة الحصان تحتوي على مادة الهيموسيانين النحاسية ، مما يعطيها لونًا أزرق.

قيادةالصورة: برنامج تلفزيوني

في كل عام ، يتم حصاد نصف مليون سلطعون حدوة حصان وإحضارها إلى المختبر ليتم 'نزفها' وإعادتها إلى البحر. بينما يبقى معظمهم على قيد الحياة ، تشير التقديرات إلى أن ما يصل إلى 30٪ لا ينجون.

تطورت هذه المخلوقات الهائلة على مدى 450 مليون سنة مذهلة ، لكنها قد لا تكون موجودة لفترة أطول من اللازم. يشيع استخدام هذه السرطانات كطعم أو كسماد ، وتتناقص أعدادها بسرعة بسبب الإفراط في الحصاد.