الصورة: رسم فيليزار سيميونوفسكي عبر موقع يوتيوب

اكتشف العلماء نوعًا جديدًا من الفئران العملاقة في جزر سليمان يزن أكثر من رطلين ، ووفقًا للسكان المحليين ، يمكنه تكسير جوز الهند بأسنانه. سيكون الأمر مخيفًا لو لم تكن رائعة جدًا.

يطلق السكان المحليون على هذا المخلوق المكتشف حديثًا 'فيكا' ، وهو ذو فرو بني وذيل أملس وأقدام خلفية عريضة ، والتي يستخدمها لتوسيع الفروع التي يبلغ ارتفاعها 30 قدمًا في الغابة المطيرة حيث يعيش. يبلغ قياس هذا العملاق النسبي أكثر من 1.5 قدمًا من الرأس إلى الذيل ، وهو أكبر بحوالي 4 مرات من متوسط ​​الفئران التي تعيش في المناطق الحضرية.

صورة Uromys vika بواسطة Tyrone Lavery



فيكا هو أول قارض جديد يتم اكتشافه في جزر سليمان منذ 80 عامًا ، وكان البحث عن القوارض يمثل تحديًا كبيرًا. في حين أن السكان المحليين يعرفون منذ فترة طويلة عن الجرذ ، لم يوجه الباحثون أعينهم أبدًا حتى عام 2015 ، عندما رأى عالم الثدييات Tyron Lavery من المتحف الميداني للتاريخ الطبيعي أول عينة بعد بحث دام خمس سنوات.

حقيقة أن فيكا تقضي معظم وقتها في رؤوس الأشجار جعلت من الصعب اكتشافها. كما أنه لم يساعد في قطع معظم الأشجار في جزر سليمان بواسطة شركات قطع الأشجار التجارية.

جمجمة Uromys vika. الصورة عبر متحف فيلد


في الواقع ، اكتشف لافري المخلوق بالصدفة عندما نفد من شجرة قطعها قاطعو الأشجار. لسوء الحظ ، مات الجرذ في النهاية من السقوط ، لكن الباحثين تمكنوا من استخدام عينة واحدة لاستنباط تفاصيل حول الأنواع الجديدة ، والتي وصفوها في ورقة بحثية نشرت في مجلة علم الثدييات .

يتوقع الباحثون أن المخلوق بعيد المنال سيتم إدراجه على أنه مهدد بالانقراض.