في كل عام ، ينمو الجليد البحري في القطب الشمالي ويمتد خلال فصل الشتاء. في 7 مارس 2017 ، وصل الجليد البحري في القطب الشمالي إلى أدنى مستوى قياسي له.

في 7 مارس 2017 ، وصل الجليد البحري في القطب الشمالي إلى أدنى مستوى له في الشتاء. مصدر: مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لوكالة ناسا .

ربما تكون قد سمعت عن تغير المناخ وفقدان الجليد البحري في المحيط المتجمد الشمالي وفقدان موطن الدب القطبي الرئيسي. لا شيء من هذا هو الخبر.

ومع ذلك ، قد لا تكون على دراية بمدى السرعة المقلقة التي يذرف بها المحيط المتجمد الشمالي الجليد البحري.



حتى القرن الحادي والعشرين ، كان فقدان الجليد البحري ضئيلاً للغاية. لكن العلماء يقولون الآن إن تأثير الدومينو يحدث. مع ارتفاع درجة حرارة المحيطات (والعالم) ، يختفي المزيد والمزيد من الجليد البحري القديم في القطب الشمالي - ولا يتم استبداله.

مثل هذا الفيديو الرائع من مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لوكالة ناسا يوضح أن تراجع الجليد البحري في القطب الشمالي قد تصاعد بشكل كبير في العقد الماضي.

يعد الجليد البحري القديم مهمًا لأنه أكثر سمكًا ، ويمكن للجليد السميك أن يعيش في الصيف في القطب الشمالي. بدونها ، من المحتمل أن يكون القطب الشمالي صيفًا خالٍ من الجليد في العقد المقبل.

قال عالم الغلاف الجليدي الدكتور والت ماير من مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا: 'لقد فقدنا معظم الجليد الأقدم'. 'في الثمانينيات ، شكل الجليد متعدد السنوات 20٪ من الغطاء الجليدي البحري. الآن هي فقط حوالي 3 في المائة. كان الجليد الأقدم مثل بوليصة التأمين لحزمة الجليد البحري في القطب الشمالي: كلما فقدناه ، تزداد احتمالية أن يكون الصيف خالٍ من الجليد في القطب الشمالي.

تغطية الجليد البحري في سبتمبر 1991. المصدر: وكالة ناسا

تغطية الجليد البحري في أيلول (سبتمبر) 1991. المصدر: مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا.

سيكون لفقدان الجليد البحري في القطب الشمالي تداعيات تتجاوز موطن الدب القطبي المفقود. تعمل المياه الباردة للمحيط المتجمد الشمالي بشكل فعال كوحدة تكييف عالمية. بدون جليد لعزل هذه المياه ، سترتفع درجات حرارة الماء بشكل كبير.

يعكس اللون الأبيض لجليد البحر والثلج ضوء الشمس مرة أخرى في الغلاف الجوي ، مما يحافظ على برودة المناطق القطبية للأرض (وبقية الكوكب). بدون الجليد ، ستمتص المياه الزرقاء الداكنة للمحيط المتجمد الشمالي المزيد من ضوء الشمس. في الواقع ، يعكس الجليد البحري في الصيف 50 في المائة من الإشعاع الوارد يعود إلى الفضاء بينما تعكس المياه المفتوحة 10 في المائة فقط .

تغطية الجليد البحري في أيلول (سبتمبر) 2016. المصدر: مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لوكالة ناسا.

مع كل ما قيل ، يؤدي فقدان الجليد البحري خلال فصول الصيف في القطب الشمالي إلى تغيير القطب الشمالي من وحدة تكييف عالمية إلى سخان عالمي ، وهذا لا يشمل آثار انبعاثات الكربون ، وارتفاع مستوى سطح البحر ، وارتفاع درجة حرارة الأنهار في القطب الشمالي ، وإطلاق غاز الميثان من ذوبان التربة الصقيعية ، وزيادة بخار الماء الذي يحبس الإشعاع في الغلاف الجوي ، من بين عوامل أخرى.

هل تجاوزنا نقطة التحول لحماية القطب الشمالي (وكوكبنا كما نعرفه) ، أم أنه ذهب بعيدًا جدًا؟ خلال ما تبقى من القرن الحادي والعشرين ، سنرى.