كان السودان آخر ذكر من وحيد القرن الأبيض الشمالي المتبقي على الأرض. الصورة: ستيوارت برايس / اجعلها كينيا عبر فليكر

توفي السودان ، آخر ذكر من وحيد القرن الأبيض الشمالي - وربما أشهر وحيد القرن في العالم - يوم الاثنين ، تاركًا سلالاته على بعد خطوة واحدة من الانقراض.

كان يبلغ من العمر 45 عامًا وكان يعاني من مشاكل صحية والتهابات مرتبطة بالعمر جعلته غير قادر على الوقوف ، مما جعل حراسه يتخذون القرار الصعب بإعدامه الرحيم.



كان السودان والمرأتان المتبقيتان ، ناجين وفاتو ، يعيشون تحت حماية حارس مسلح على مدار 24 ساعة في منشأة خاصة في محمية أول بيجيتا في كينيا. باعتبارها الثلاثة الأخيرة من نوعها ، كان دعاة الحفاظ على البيئة يأملون ذات مرة أن يساعدوا في عكس مصير وحيد القرن الأبيض الشمالي عن طريق التكاثر بشكل طبيعي. ومع ذلك ، سرعان ما أصبح واضحًا أنه في سن الشيخوخة ، لم يكن السودان على مستوى المهمة ، وأن كل من ناجين وفاتو غير قادرين على التكاثر الطبيعي.

ومع ذلك ، وبقدر ما يبدو الموقف رهيبة ، لم نفقد كل شيء.

مسلحًا بأحدث التقنيات الإنجابية (وبعض الحمض النووي في السودان) ، يعمل فريق متخصص من الأطباء البيطريين والمدافعين عن البيئة ومديري الحياة البرية من جمهورية التشيك وكينيا والمملكة المتحدة وجنوب إفريقيا بجد لإنقاذ الأنواع الفرعية. للقيام بذلك ، فإنهم يتجهون إلى مجموعة أخرى من وحيد القرن.

النظر إلى الجنوب

بينما يجلس وحيد القرن الأبيض الشمالي على حافة الانقراض ، يزدهر أقرب قريب له ، وحيد القرن الأبيض الجنوبي. وأعدادهم المتزايدة - الآن أكثر من 20000 حيوان منتشرة في محميات الصيد الخاصة والمناطق المحمية في سبع دول أفريقية - دليل على قوة الحفظ التي لا تتزعزع. منذ أكثر من مائة عام بقليل ، بقي أقل من 100 منهم.

لكن وحيد القرن الأبيض الجنوبي كان لديه شيء يفتقر إليه وحيد القرن الأبيض الشمالي: إناث شابة تتمتع بصحة جيدة. لذلك لإنقاذ وحيد القرن الأبيض الشمالي ، يأمل العلماء في إعادة توظيف تكنولوجيا الإخصاب في المختبر لتحويل أبناء عمومتهم إلى بدائل.

يبدو أن وحيد القرن الأبيض الجنوبي ليس لديه مشكلة في التكاثر ، لذلك يأمل العلماء أن يتمكنوا من حمل وتربية الأطفال الشماليين لتجديد الأنواع الفرعية. الصورة: Hein waschefort via ويكيميديا ​​كومنز

تبدو الخطة بسيطة بشكل مخادع - بعد كل شيء ، لقد كنا ننجب أطفالًا بطريقة مماثلة منذ الثمانينيات. أوضح جان ستيجسكال ، مدير المشاريع الدولية في حديقة حيوان دفور كرالوف في جمهورية التشيك ، أن إجراء التلقيح الاصطناعي باستخدام وحيد القرن هو أصعب بكثير مما هو مع الناس.

الجانب الذكوري سهل نسبيًا. العلماء لديهم بالفعل حيوانات منوية من العديد من وحيد القرن على الجليد. لكن التأخير كان مع النهاية الأنثوية للأشياء.

لا أحد يعرف كيف يستخرج بويضات وحيد القرن (البيض) بأمان وبنجاح. تعمل حدائق الحيوان الأوروبية مع إناث وحيد القرن الأبيض الجنوبي غير الإنجابي لمعرفة كيفية القيام بذلك.

قال ستيجسكال: 'لا يمكنك أن تكون متأكدًا بنسبة 100٪ ، ولكننا مقتنعون بأن تقنية حصاد البويضات محسّنة بدرجة كافية لمحاولة الحصاد من آخر إناث وحيد القرن الأبيض الشمالي'.

لكن 'هناك مختبر واحد فقط في أي مكان في العالم نجح في إيصال البويضات إلى المراحل الأولى من الجنين' ، أوضح ستيجسكال ، وهو موجود في كريمونا بإيطاليا. لذلك بعد حصاد البيض مباشرة ، يجب نقلهم بسرعة إلى أوروبا. 'ربما لدينا ما يصل إلى 48 ساعة ، لكن الأقصر هو الأفضل.'

وفي الوقت الحالي ، يوجد جبل من الأعمال الورقية بين تلك البيض الثمين والمختبر الوحيد على الكوكب الذي يمكنه تخصيبها بنجاح.

لا يمكنك فقط شحن أجزاء من الأنواع المهددة بالانقراض أينما تريد. يتطلب نقل هذا البيض بين البلدان ، ناهيك عن القارات ، عددًا لا يحصى من التصاريح التي لم يتم الحصول عليها بعد.

حتى لو تمت الموافقة على ذلك غدًا ، فقد لا يزال هناك بعض الوقت قبل جمع البيض لأن الباحثين في إيطاليا لم يفعلوا ذلكفي الواقعنجح في الحصول على بيض وحيد القرن المخصب لينضج إلى ما يسمى بمرحلة الكيسة الأريمية ، وهو الوقت الذي يمكن فيه تجميدها حتى يتم زرعها. قال ستيجسكال ، لكن لحسن الحظ ، 'إنهم قريبون جدًا' ، لذلك لا يعتقد أنه سيكون طويلاً.

مرحلة الكيسة الأريمية الخاصة من بقرة ؛ لا يزال الباحثون يحاولون الحصول على وحيد القرن في المختبر. تصوير باندال 00 م عبر ويكيميديا ​​كومنز

اختبار الأنبوب وحيد القرن

على الرغم من العمل الشاق الذي يقوم به الكثير من الناس حول العالم ، لا يزال مستقبل وحيد القرن الأبيض الشمالي غير مؤكد. قال ستيجسكال ، بافتراض إمكانية صنع الأجنة ، فإن فرص عمل تأجير الأرحام 'ما زالت ضئيلة'. حتى في جنسنا البشري ، لا يأخذ التلقيح الاصطناعي دائمًا ، وفي الحيوانات البرية ، تكون معدلات الزرع والحمل الناجحة أقل.

قال: 'لا يمكننا أن نتوقع أنه من الجنين الأول أو الثاني أو الثالث الذي ننقله إلى الأم ، سنحصل على طفل حديث الولادة'. 'سيكون ذلك معجزة.'

ولن يقطعها طفل أو طفلان. للوصول إلى نقطة يمكن فيها إعادة إدخال وحيد القرن الأبيض الشمالي ، سيتعين على Stejskal وزملاؤه إنجاب العديد من الأطفال حديثي الولادة بنجاح.

'حتى لو كنت سأكون متفائلاً ، فسأقول إن ذلك لن يحدث في العشرين عامًا القادمة ، أو حتى خمسين عامًا.'

إذا فشلت الخطة الحالية ، فلن نفقد كل شيء. هناكما يزالنأمل أن تكون التكنولوجيا المستقبلية قادرة على إعادتهم. أوضح ستيجسكال: 'ما نحاول القيام به مع هؤلاء الإناث هو بذل قصارى جهدنا لحصاد آخر البويضات التي كانت ، على سبيل المثال ،' خلقتها الطبيعة '. لكن يوجد اثني عشر سلالة من الخلايا الجذعية من وحيد القرن الأبيض الشمالي مدسوسة في مختبرات حدائق الحيوان حول العالم. من الممكن أن تُستخدم هذه الخلايا لإنتاج بويضات أو حيوانات منوية حتى بعد مرور آخر وحيد قرن حي ، لكن مثل هذه التقنية قد تستغرق سنوات لتطويرها.

لا يهتم Stejskal وزملاؤه بمعرفة الاحتمالات أو المدة التي يستغرقها ذلك. قال: 'لا أستطيع أن أقول أنه من المسلم به أننا سننجح ، لكنني أود أن أقول إنه يجب القيام بذلك' ، 'ليس فقط لأن هؤلاء هم آخر ثلاثة من وحيد القرن الأبيض ، ولكن لأن البشر مسؤولون عن اختفائهم من كوكب.'

تم تحديث هذه المقالة لتعكس موت السودان ، آخر ذكور وحيد القرن الأبيض الشمالي المتبقي.