صورة: برنارد دوبونت ، فليكر

في حين أن الأفيال الأفريقية كانت لفترة طويلة بؤرة أزمة العاج العالمية ، فإن الأفيال الآسيوية تحظى باهتمام متزايد - مما أدى إلى موت بعض أصغر الأفيال في العالم.

تم إدراج الأفيال الآسيوية حاليًا على أنها مهددة بالانقراض من قبل الاتحاد الدولي للحفاظ على الطبيعة ، ويعزى ذلك إلى انخفاض عدد السكان بنسبة 50 ٪ في السنوات الستين الماضية. يصل ارتفاع هذا النوع من الأفيال إلى ثمانية أقدام في المتوسط ​​وهو صغير مقارنة بأقاربهم الأفارقة الذين يبلغ طولهم 10-15 قدمًا. يعتبر فيل بورني الأقزام أصغر فيل آسيوي على الإطلاق - حيث يصل ارتفاعه إلى قدمين في المتوسط.



في الآونة الأخيرة في صباح ، ماليزيا ، تم العثور على فيلان بورنيان مقتولا بسبب أنيابهما. كان أحد الأفيال المسمى صابر يحمل أنيابًا ذات شكل غير عادي وكان مؤخرًا محور كل من العلم ووسائل الإعلام في الأشهر التي سبقت إبادته.

صورة: شانكار س. ، فليكر

توقع دعاة الحفاظ على البيئة والمحققون أن الاهتمام المتزايد بأنياب الأفيال الآسيوية يمكن أن يُعزى إلى ندرتها واحتمال ارتفاع قيمتها السوقية. ذكور الأفيال الآسيوية فقط هي التي تحمل أنيابًا - مما يجعل العاج المراوغ أكثر تكلفة بكثير.

تعمل الصين كوجهة رئيسية لمنتجات العاج غير القانونية ، وعلى الرغم من أنها وعدت بفرض حظر على تجارة العاج في جميع أنحاء البلاد بحلول نهاية العام ، إلا أن دعاة الحفاظ على البيئة يشككون في فعاليتها في إنفاذها.

تعتبر أفيال بورني من أكثر أنواع الأفيال المهددة بالانقراض نظرًا لحجمها المصغر الفريد ونطاقها الجغرافي المحدود. في حين أن تدهور الموائل بسبب النشاط البشري والإفراط في إزالة الغابات كانا تاريخيًا الأعداء الرئيسيين لهذه المخلوقات الصغيرة ، أصبح الصيد الجائر رسميًا تهديدًا وشيكًا.

إن معرفة أنه حتى أصغر الأفيال في العالم يتم استهدافها على وجه التحديد لأنيابها تتحدث كثيرًا عن العمق المتزايد لأزمة العاج القاسية في جميع أنحاء العالم.